Was das Hirn wirklich wachsen ließ

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31 Mär 2017 15:46 #1 von Jupiterl
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Was das Hirn wirklich wachsen ließ
28. März 2017, 19:06

Seit vielen Jahren diskutieren Forscher, wie es zur enormen Gehirnentwicklung bei Affen kam. Die zuletzt beliebteste Hypothese scheint nun empirisch widerlegt zu sein

New York / Wien – Mit einem durchschnittlichen Volumen von 1230 Kubikzentimetern ist Gehirn eines Menschen ungefähr dreimal so groß wie das eines Schimpansen, eines Orang-Utans oder eines Gorillas. Deren Hirne sind aber wieder deutlich größer als die anderer Primaten.

Dass die Hirngröße bei den meisten Tierarten mit Intelligenz positiv korreliert, wurde in den vergangenen Jahren durch eine Vielzahl von Studien bewiesen. Höchst umstritten ist aber seit gut zwei Jahrzehnten, was der Motor war, der hinter dem Hirnwachstum bei Affen steckte: Lag es an einer nahrhafteren Diät? War es der allmähliche Werkzeuggebrauch?

Hirngröße wächst mit Größe der Gruppe
Seit gut zwei Jahrzehnten gibt es eine dritte Hypothese, die zuletzt die Diskussionen beherrschte und vor allem vom britischen Anthropologen Robin Dunbar vertreten wird. Es komme auf die Gruppe an, in der die jeweilige Art lebt: Je größer die Gruppe, desto größer das "soziale Hirn". Menschengruppen könnten demnach bis zu 150 Mitglieder haben. (150 gilt auch als die Dunbar-Zahl, die mit Daten aus sozialen Netzwerken getestet wird.)

Die US-Anthropologin Alex DeCasien (New York University) hat mit zwei Kollegen nun aber noch einmal die These vom "sozialen Gehirn" überprüft – und kam zu einem ernüchternden Ergebnis. Für ihre Studie im Fachblatt "Nature Ecology & Evolution" trugen sie den bisher größten Datensatz über die Hirngröße von mehr als 140 nichtmenschlichen Primatenspezies in Zusammenhang mit deren Sozialleben, aber auch deren Fressgewohnheiten zusammen.

Weiteres:
derstandard.at/2000055020708/Was-das-Hirn-wirklich-wachsen-liess

www.nature.com/articles/s41559-017-0112
Es bedanken sich: Carolus
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